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Importante reconocimiento para la científica detrás del trigo resistente a sequía

Raquel Chan será distinguida con el Premio de la Fundación Bunge y Born 2023, junto con otros destacados profesionales de la agrobiotecnología.


La Doctora Raquel Chan, especialista en biología molecular y celular de plantas.

CLARÍN, 11 de julio de 2023.- Tres destacados profesionales en agrobiotecnología, disciplina que aplica métodos y conceptos de la biología molecular al mejoramiento agrícola, ganaron los premios de la Fundación Bunge y Born 2023, galardón que se entrega ininterrumpidamente desde 1964, siendo uno de los reconocimientos más importantes del ámbito científico nacional.


Raquel Chan, doctora en Bioquímica, especialista en biología molecular y celular de plantas, así como en ingeniería genética, recibirá el próximo 2 de octubre -en el Centro Cultural Kirchner (CCK)- el premio Fundación Bunge y Born 2023 que este año reconoce los logros en agrobiotecnología, en tanto que el Premio Estímulo 2023 es compartido entre los doctores en Ciencias Biológicas Gabriela Soto y Federico Ariel.


"La agrobiotecnología permite la manipulación racional y específica de los recursos genéticos para fines definidos: incremento del rendimiento, la calidad nutricional, la tolerancia a condiciones ambientales adversas, la resistencia a plagas y la protección ambiental, entre otros objetivos", detalló el presidente del jurado, Néstor Carrillo a través de un comunicado en el que se anunciaron los ganadores.


Entre los principales logros de Chan se encuentran, en primer lugar, la generación de un espacio para el estudio y la investigación en ciencias biológicas en la ciudad de Santa Fe y "haber llevado la ciencia básica a aplicaciones relevantes en agrobiotecnología, a través de consorcios público-privados exitosos".


"Los resultados son productos de mercado, actualmente utilizados en diversos países. En particular, la tecnología HB4 de tolerancia a estrés por déficit hídrico en girasol, e incorporado a la soja y el trigo para sostener rendimientos en climas adversos y sequía", detalló el comunicado.


Para la elección, el jurado sostuvo como justificación "la trayectoria de la doctora Raquel Chan", y consideró que dicho recorrido es el de "una científica descollante en el sistema de ciencia y técnica nacional, y reconocida internacionalmente".


"Es pionera a nivel mundial, no sólo en cuanto a generar factores de tolerancia a estrés hídrico en cultivos, sino también en cuanto al éxito de la transferencia de resultados científicos de alta calidad al desarrollo de productos agrobiotecnológicos necesarios para sostener la agricultura en un contexto de cambio climático desfavorable", continuó el comunicado.


Desde la Fundación explicaron que Chan registró nueve patentes, producto de la investigación que desarrolla junto a su equipo, ha publicado cerca de 100 trabajos en revistas especializadas, y ha sido muy activa en la formación de recursos humanos.


Por otra parte, uno de los ganadores del Premio Estímulo 2023 en Agrobiotecnología es Federico Ariel, dedicado a la investigación biotecnológica de las plantas para el desarrollo de nuevas técnicas saludables que reemplacen a los pesticidas en el cultivo de hortalizas y frutas.


Para esto, utiliza una tecnología no transgénica mediante el uso del ácido ribonucleico (ARN) de interferencia, que permite inmunizar a los cultivos contra patógenos específicos (hongos, insectos, virus), con el fin de potenciar la productividad de los cultivos de manera respetuosa del ambiente y la salud humana.


La otra ganadora del Premio Estímulo 2023 en Agrobiotecnología, Gabriela Soto, fue seleccionada por su amplia labor de investigación, desarrollo e innovación en genes de interés agronómico, centrándose en la alfalfa.


La científica cuenta con tres patentes de carácter internacional y, a lo largo de su trayectoria, ha desarrollado tres variedades sintéticas experimentales genéticamente modificadas de alfalfa, una de las cuales ha sido transferida.


Recientemente, uno de sus desarrollos ha sido reconocido por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

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